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Hearts Great War Memorial

if they so desire. In return you can download a folk version of the Hearts Song by Hector Nichol. It’s all in the ‘Bits and Pieces’ section.

Contalmaison 2014

Hi folks,

I had a great time at the Keltic Festival Hohenlimburg 2014 with Scotch 4. Fantastic festival, expertly run by Rick Field and his team. Some good reviews for the band who now play a kind of mad mix of straight traditional and cosmic rock. Next band gigs are way off in September at Burg Nansten, Germany and then the Naturkunde Museum, Dortmund, Germany. Ed Westerdale, the band leader of Scotch 4, will be joining me in a rare gig with the inimitable Broom Bezums in Cologne.

In the coming month I have a couple of pub gigs after one in the culture centre, Schlachthof, Soest and then the more ‘relaxed’ (euphemism for Guinness) atmosphere of the nice wee Irish bar in Alsfeld Germany, run by a couple of good pals Dani and Uwe – and finally, a new British bar in Witten, Germany called The Black Pearl next to the bus station, which promises to be a great local venue. After that I expect to be immersed in watching the World Cup before driving down to France to perform at the remembrance ceremonies in Contlamaison, France. Again Ed will be joining in me on the fiddle and we expect to have a few surprise singers at the various evening events.

I have been singing the song, Hearts of Glory from our CD by the same name) for ten years and I was astounded when the musical director of The Lowland Band, The Royal Regiment of Scotland, approached me about making an arrangement for the band. The Lowland band will be performing Hearts of Glory as part of their Somme repertoire using it appropriately at all events at the Somme including, Theipval Memorial & Ulster Tower – pre service. Beating Retreat in Arras and at the wee village of Contalmaison. As if this that wasn’t enough The Lowland Band will be airing the tune at Edinburgh Castle on 14th June (For both the Gun Salute for Her Majesty’s Birthday followed by the start of the Queens Baton relay in Scotland) and the Edinburgh Garrison Church Service on 15th June.

It’s impossible to express my feelings about this. Two of my Great Uncles were killed in the Great War, You’ll find the name of Great Uncle David Low on the Arras Memorial – Bay 6 under Cameronians Scottish Rifles – private. He died on 7 June 1917 and never saw the birth of his son. He is listed as missing in action and has no known grave. David is on the left home on leave, having already been injured in 1915 while serving in the Royal Scots.

My other Great Uncle David Sandilands was in his teens when he left from a tenement in Tolcross, Edinburgh to join up. No grave, no record, no photograph; the youngest son in a family of fourteen brothers and sisters. He was simply another casualty in the Great War.

These men were always mentioned in family get-togethers and even now I correspond with my cousins about them. To think that a song written by me will played at the remembrance of these tragic events is simply astounding; in a strange way it is not really history to me. They sacrificed their lives and should never be forgotten.David Low

Hearts of Glory in French

Paroles de la chanson
Hearts of Glory (Les cœurs de Gloire)
Toi, écoute bien mon histoire,
Et n’oublie pas ma chanson!
Il est bien long le chemin
De Gorgie, notre quartier, jusqu’aux vastes plaines de la Somme!
Là-bas sur la route, nos gars marchaient au pas
Et chantaient des hymnes de gloire,
Eux, nos potes d’armée du Bataillon Sportif.

Du cœur des terres d’Ecosse
A la gare d’Edinbourg,
Flottait un vieil air de chez nous,
Sur le quai, dans la foule,
Nos amoureuses, nos p’tiots
Agitaient leurs drapeaux
Et scandaient nos prénoms
En échos infinis.

Oui, reprenez tous ensemble
« Hearts of Glory »
C’est notre hymne de gloire
De l’aube au couchant,
La flamme de
« Hearts of Glory »
Avive nos cœurs.
Souvenir de nos jeunes soldats,
Connus ou inconnus
Morts pour l’Écosse
Au champ d’honneur de votre Patrie.

Dans les tranchées de Picardie,
Le sifflet retentit
Le front monte à l’assaut, fait fit des bombes, des barbelés,
De douleur, la cornemuse déchire l’air
Et le massacre peut commencer.
Sa musique nous pousse en enfer
Vers la terreur, vers la mort.

Oui, reprenez tous ensemble

«  Hearts of Glory »

C’est notre hymne de gloire

De l’aube au couchant,

La flamme de

«  Hearts of Glory »

Avive nos cœurs.

Souvenir de nos jeunes soldats,

Connus ou inconnus

Morts pour l’Écosse

Au champ d’honneur de votre Patrie.

Dans les tranchées de Picardie,

Le sifflet retentit

Le front monte à l’assaut, fait fit des bombes, des barbelés,

De douleur, la cornemuse déchire l’air

Et le massacre peut commencer.

Sa musique nous pousse en enfer

Vers la terreur, vers la mort.

La peur au ventre,

A chaque instant, m’a tenaillé

Pourtant à mes côtés, j’avais des vaillants,

Tous ceux du Bataillon McCrae

Un à un, ils tombent sous la mitraille,

Baïonnette à la main.

Restent seuls une poignée d’entre nous,

Porté à bout de bras, notre antique étendard

Flotte toujours sur la redoute écossaise de notre fort.

Nos gars Ellis, Currie, Briggs, Boyd, Hazeldean, Wattie

Et lui, Nisbet, seize ans à peine, tous partis !

Jusqu’au soleil couchant, jamais je n’oublierai leurs noms.

Les Braves qui se sont battus jusqu’à la mort,

Sous les ordres de McCrae

Notre lieutenant-colonel de génie.

Avant, qui se souciait des menaces du Kaiser,
Et même des vaines conquêtes de notre Empire,
L’amour de la Patrie, le Devoir, la Gloire,
Qui vraiment s’en souciait ?
Entre le patriotisme remonté d’un aviateur zélé
Et l’octroi infamant de quatre plumes blanches,
Symbole suprême de la lâcheté,
Nous, on se battait juste pour nos potes,
Oui, les potes de notre club de foot.
Une fois, la guerre finie,
A quoi bon, tout cela?
Nul drapeau de la victoire
Hissé pour McCrae et les siens
Nuls tombeaux pour les héros,
Pour nos frères, pour nos fils.
Pour toujours, eux ils dorment, en terre de Somme
Là, paisibles,
Parmi les fleurs des champs de votre Patrie.

Certains sont revenus mutilés,
D’autres incapables de pousser un ballon,
D’autres encore, gueules cassées
Ne sont jamais retournés.
Mais pour moi,
Gravés dans ma mémoire,
Jeunes pour toujours dans nos cœurs,
Ils restent nos potes d’armée
Du Bataillon Sportif.

Hearts of Glory, July 1st 2014

The Lowland Band, The Royal Regiment of Scotland will be playing Hearts of Glory as part of their repertoire at the Somme: Theipval Memorial & Ulster Tower before the service, Beating Retreat in Arras as a Slow March on 30th June and at Contalmaison. Both my Granddad’s served in WWI and two great Uncles died there. I’m very proud and a bit overwhelmed.

Burns Suppers

Last Burns Suppers coming up in Alzey and Heidelberg. No more haggis until January.

Cafe Ungliech 24th

The Cafe Ungleich gig is advertised in Coolibri for 25th Jan but is in fact on the 24th